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為啥全世界人民都說“啥”?

來源:果殼網| PanSci 發表于 2014.1.23| 點擊數6061

沒聽清別人說什么時,我們通?;岱瓷湫暈室簧?ldquo;啥?”有趣的是,全世界的人民都這么說。“啥”這種共同的語言是如何形成的?研究者認為這是不同語言在相同的環境壓力下趨同演化的結果。

圖片來源:shutterstock

耶和華降臨要看看世人所建造的城和塔。 耶和華說,看哪,他們成為一樣的人民,都是一樣的言語,如今既作起這事來,以后他們所要作的事,就沒有不成就的了。 我們下去,在那里變亂他們的口音,使他們的言語彼此不通。——《圣經》創世紀 11:5-7

 

(文/賴光儀)亞伯拉罕諸教的至高神似乎很威猛地把地上的人所講的語言一瞬間搞得七零八落。雖然現在我們對語言學略有了解,知道各種語言不是一夕之間變化出來的,而是慢慢分化獨立后形成的。不過近期的語言學研究讓我們得以想象,如果真有巴別塔變亂語言一事,那么人們在那一瞬間語言混亂過后,在聽到他人所說的話時,大概都是同樣的反應,一臉疑惑地反問對方:“啥?”

 

“啥?”是人類共有的詞匯

研究“啥?”這種瑣碎的小東西似乎是在浪費時間和金錢,但若仔細想一下,要是生活中沒有“啥?”,恐怕會增加許多不便。舉例來說,當我們聽不清楚或聽不懂別人在說什么時,一聲“啥?”就能代表“不好意思。我沒聽清楚,請你再說一次!”這么復雜的語句,而且既不會不小心用錯措辭而顯得自己無禮,又能兼具人性化和親近感。

 

首段所述的趣味性假設情境,按照近日的研究提供的結果,事實上是十分合理的。位于荷蘭的心理語言學研究所 (MPI for Psycholinguistics) 是世界規模最大的基礎科學研究機構普朗克研究院(Max Planck Institutes, MPI)之一,他們的研究團隊發表于PLoS ONE期刊的研究,給我們提供了兩個值得玩味的訊息:“啥”是世界的語言所共享的;它是一個需要經過學習才會出現在人類溝通過程中的詞匯。

 

這些研究者取樣比較了不同語系的31種語言,發現各種語言中皆存在功能與聲響與英語中的"Huh ?"(類似我們所說的“啥?”)幾乎完全相同的一個疑問詞。這點讓我們察覺到它與一般具有明確意思的詞匯有所不同。研究者的論據是,一般而言同樣的意思在相異的語言里會有截然不同的發音,這為一個語言學的原則,稱為符號的任意性( the arbitrariness of the sign )。以“狗”這個名詞為例,英語發音是dog,日語是inu,法語是chien。而“啥”卻具有跨語言的高相似性,不同于一般的字詞,這種差異讓“啥”與一般的詞匯區別開來。

 

另一方面研究者收集了世界各地10種語言,一共196個樣本,讓受過語言學訓練的分析人員就5個語音學的向度各自獨立分析這些樣本,最后綜合他們的聽覺語音編碼結果。研究者發現,雖然在不同的語言中,“啥”這個類別的字相對于其他單字,其發音與功能算是很接近的,但在各種語言的細微之處仍有不同。各種語言的“啥”會配合該種語言而在發音形式上產生細微的變化,例如有的語言是“ha”有的則是“a”。

 

研究者因此認為各種語言的“啥”還是會與其所屬的語言系統統合( integrate )。而這個特征將“啥”與我們天生就會發出的聲音,例如噴嚏聲、鼾聲、哭鬧聲等具有普遍性的聲音區隔出來,從而支持其作為個別的語言中需要學習的一個單字的可能。

 

語言的趨同演化(convergent evolution)

為了解決“為什么‘啥’會有跨語言的高相似度?”這一問題,研究者由人們溝通時使用“啥”的情境( context) 著手,從演化的角度說明為何各種語言的“啥”會這么的類似。

 

在對話的情境中,當我們不知怎么恰當地響應別人的話語時,便需要快速地向交流對象發出信號。這個信號必須能在就算無法妥善運用言詞的情形下也能發出、而且最好是有詢問性質,這樣才能向發話者表明他必須再次發言。關于這樣一種“信號”功能,在各個語言中都有需求,并且各自依此需求發展出簡短又能快速發出的疑問詞。因為,在只有人類語言溝通內才有的“會話生態(conversational ecology)”下,不同的語言在相同的環境壓力下趨同演化了,以致各種語言的“啥”會那么的相像。

 

科學的研究,總是會讓人感受到,人類真的是很特別的一種動物。盡管“啥”看似簡單而瑣碎,只有短短一個音節,但就算是我們的靈長類近親也沒辦法使用這種溝通的方式。這顯示出了我們人類互動的復雜性,并讓我們認識到我們真的是極度社會化的動物,與其它動物有別。

 

 

參考文獻:

  1. 荷蘭馬克斯普朗克心理語言學研究所新聞稿
  2. Is “Huh?” a Universal Word? Conversational Infrastructure and the Convergent Evolution of Linguistic Items
  3. 研究者架設之研究成果網站

 

 


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